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  Saint Sébastien
 

 Saint Sébastien, patron des archers !

   
Le Pérugin (1448-1523), Saint Sébastien
        
Martyr sous Dioclétien, Sébastien était un militaire de sa garde prétorienne.
Son supplice a inspiré de nombreux peintres et sculpteurs au cours des siècles.
Les flèches devinrent le symbole du Saint qui, depuis le quatrième siècle, est le patron des archers et arbalétriers ; patronnage qu'ils partagent avec les tapissiers, les ferrailleurs et les confréries de charité.
On l'invoquait contre la peste, et, également, contre l'épilepsie.


À la Saint-Sébastien, l'hiver reprend,
Ou se casse les dents

Saint-Sébastien avec du gel,
Emporte l'herbe et promet du miel




 Repères chronologiques

  • Vers 250, Sébastien naît à Narbonne, fils d'un noble du pays et d'une dame milanaise, tous deux chrétiens. Peu après, les parents de Sébastien s'installent à Milan.
  • Vers 283, Sébastien s'engage dans l'armée romaine afin de venir plus librement en aide aux chrétiens persécutés. Devenu capitaine de la garde prétorienne de Dioclétien, il convertit, réalise des miracles, encourage et secourt les martyrs dans leurs prisons. Exhorté d'abjurer sa foi, il refuse et l'empereur le condamne à mort et le livre aux archers de sa propre cohorte. Laissé pour mort, son corps criblé de flèches est recueilli par Irène, veuve du saint martyr Catulle, qui le soigne. Une fois guéri, se plaçant sur le passage de l'empereur, il l'interpelle en lui reprochant sa cruauté. Dioclétien ordonne alors qu'on le conduise dans un cirque pour qu'il meure roué de coups de bâtons (ou lapidé, selon certains).
  • Le 20 janvier 290 (*), son corps est jeté dans le Cloaca Maxima (l'égoût de Rome) d'où une chrétienne, Lucine, le retire pour l'inhumer dans les catacombes de la Voie Appienne.
  • Saint Damase (pape de 366 à 383) fit édifier une église en l'honneur de ce martyr dont les reliques, considérées comme un remède contre la peste, furent réparties entre tous les pays de la chrétienté.
  • Dès 680, Sébastien est invoqué contre la peste, quand le fléau qui ravageait Rome cessa brusquement à la suite d'une procession : les reliques du saint furent solennellement portées à travers la ville jusqu'à Saint Pierre aux Liens. Pour les historiens, le patronage de Saint Sébastien contre la peste s'explique par le fait que les flèches étaient le symbole de ce genre d'épidémies dans l'Antiquité.
  • En 825, sous le règne de Charles le Chauve, les reliques du saint sont transférées en l'abbaye royale de Saint Médard, à Soissons, et placées sous la garde d'une Compagnie d'Archers et d'une Confrérie de Saint Sébastien. 

    * C'est ainsi que le 20 janvier a été choisi pour honorer Saint Sébastien.

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